«Flora» – Una historia victoriana sobre la vida, la muerte y todo lo demás. La puesta en escena poética de Javier Kühn de una tragedia «verde venenosa» en la Gran Bretaña del siglo XIX Siglo

Por Swantje Goebel

Flora es el título del poético cortometraje rodado en inglés por el director Javier Kühn, que llegó a la última ronda de la competición nacional en la edición de este año de Alcine. El título de la película es también el nombre del protagonista y nos recuerda a la diosa romana del florecimiento y la primavera. Pero al final de esta historia victoriana, Flora muere por arsénico, que en el siglo XIX estaba en gran parte contenida en los papeles pintados con «Scheeles Grün» y usualmente decorados con exuberantes ornamentos vegetales. Así que el verde no era necesariamente considerado el color de la esperanza, la naturaleza y la fertilidad en ese momento. El término «verde veneno» se refiere más bien a las propiedades amenazantes para la vida de los coloridos revestimientos de paredes que sellaron muchos destinos en la Gran Bretaña victoriana (1837-1901).

El título y el contenido del cortometraje forman así un contraste – posiblemente elegido deliberadamente – entre sí. Esta dicotomía entre la vida y la muerte, la alegría y la pena, la soledad y la pertenencia, el sentido y la insensatez, así como la realidad y la ilusión, recorre toda la película y le da a Flora una extraña calma y al mismo tiempo un estado de ánimo conmovedor. Mientras que el envenenamiento por el papel tapiz que contiene arsénico ha sido históricamente probado, el carácter de Flora es puramente ficticio. El director y guionista Javier Kühn había leído sobre el fenómeno del peligroso color verde y decidió presentar el tema en un cortometraje histórico. La hermosa flora representa a la aristocracia británica, que en el siglo XIX fue víctima de sus propias exigencias estéticas en cuanto al diseño de interiores. Porque aunque el efecto tóxico de «Scheeles Grün» era probablemente conocido, este tono ideal de verde era muy popular y por lo tanto se utilizaba a menudo para colorear textiles y papel tapiz. El destino de la Flora es por lo tanto uno de los muchos que podrían haber sucedido de esta o similar manera en la era victoriana.

El cortometraje de Kühn retrata a Flora hacia el final de su vida, aunque no está claro si es cuestión de unas pocas semanas o varios meses. Desde las misteriosas muertes de su amado esposo Charles y sus hijos, la aún joven noble ha vivido sola en la mansión de la familia. Sólo la ama de llaves, la Sra. Hastings, que cuida de Flora, también vive y trabaja en la casa. Las dos mujeres, sin embargo, viven una junto a la otra, no intercambian una sola palabra en la película y aparecen repetidamente en las mismas habitaciones de la casa solariega con un retraso. Están casi «solos juntos». Mientras Flora vive en su propio mundo (de fantasía), escribe cartas a su difunto marido a intervalos cada vez más irregulares y vaga por los sombríos y aparentemente desiertos pasillos y habitaciones de la casa, la señora Hastings pasa su tiempo preparando el té para Flora y quemando las cartas a Charles en la chimenea. La obviamente limitada relación entre Flora y la Sra. Hastings da al espectador la impresión de que las dos mujeres se evitaron deliberadamente. Y el comportamiento sospechoso de la Sra. Hastings inevitablemente plantea la pregunta: ¿Qué sospecha el ama de llaves? ¿Por qué destruye las cartas de Flora a Charles, y en una escena echa una mirada escéptica a su taza de té?

Al final, la película llega a la muerte de Flora, lo que convierte a la Sra. Hastings en la última persona (aún) viva en la mansión. La flora se «marchita» gradualmente debido al envenenamiento por arsénico hasta que finalmente muere. Durante su vida, Flora permanece exclusivamente en el interior, ansiosa por su existencia y esperando ansiosamente noticias de Charles. Está entronizada como una estatua en un sofá y mira distraídamente a la nada. Ella nunca habla. Sólo los pensamientos que ella ha puesto en el papel son audibles en la película. Le cuenta a Charles sobre su salud menguante, su estado emocional cambiante y – si se puede llamar así – sobre la vida cotidiana en la casa solariega. Y mientras Flora pasa el tiempo que le queda en el interior, artísticamente diseñado, pero que amenaza su vida, los árboles y arbustos florecen en el exterior y los pájaros gorjean en el jardín. El canto del petirrojo que vive en la casa, por otra parte, se silencia justo al principio de la película; el pájaro yace sin vida en su jaula dorada. Un primer indicio del destino posterior de Flora. Al igual que el pájaro, que supera el cautiverio a través de la muerte, Flora se libera a través de su muerte, tanto de su vida que tiene lugar exclusivamente en la casa como de su sufrimiento físico y emocional. Liberada de todas las restricciones y tormentos, Flora corre hacia el final de la película en un amplio camisón blanco y con el pelo suelto por el espacioso jardín detrás de la casa. El espectador la ve desde atrás, hasta que finalmente gira una esquina y desaparece de la imagen. Corre hacia la muerte y por lo tanto hacia el esperado reencuentro con su familia. Casi flota, y literalmente puedes sentir su alivio. Esta joven, que de otra manera estaría «atada» y de aspecto frágil, de repente aparece extrañamente viva en su último viaje. Más viva, en todo caso, que durante su vida, que se caracterizó por ataques de debilidad, hemorragias nasales, náuseas, pérdida de apetito, fiebre y confusión. Los típicos síntomas de envenenamiento por arsénico. Mientras el cuerpo de Flora descansa en su lecho de muerte al final, su alma liberada vaga a través de la naturaleza intacta en su camino hacia sus seres queridos.Eventualmente, la película corre hacia la muerte de Flora, la Sra. Hastings para convertirse en la última (todavía) persona viva en la mansión. Flora «se marchita» debido a la intoxicación por arsénico, hasta que finalmente es divorciado de la vida. Durante su vida, Flora es exclusivamente en interiores, su vida y espera ansiosamente noticias de Charles. Al hacerlo, Encaramado estatuas en un sofá y se ve ausente de la mente en ninguna parte. Nunca habla. Sólo sus pensamientos basados en papel son audibles en la película. Ella le cuenta a Charles acerca de su salud cada vez más que cada vez emocional y, si esto se puede describir, de la vida cotidiana en el Mansión. Y mientras Flora pasa su tiempo restante en el diseño artístico, pero los gastos interiores potencialmente mortales, fuera de los árboles y arbustos florecen y chirriar los pájaros en el jardín. El canto de la casa Rotkehlchens, por otro lado, se queda en silencio justo al principio de la película; el pajarito miente sin vida en su jaula de oro. Una primera referencia a Flora más tarde Destino. Al igual que el pájaro, que, por la muerte, en cierto modo cautiverio supera, Flora también experimenta una liberación a través de su muerte – tanto su vida, que es exclusivamente interna, como de sufrimiento físico y mental. Redimido de cualquier restricción y Torment corre Flora hacia el final de la película en un vestido de noche amplio y blanco y con el pelo abierto a través del amplio jardín detrás de la casa. The Spectator lo ve por detrás hasta que finalmente se dobla alrededor de una esquina y sale de la La imagen desaparece. Corre hasta la muerte y, por lo tanto, a la esperada reunificación con su familia. Casi flota, y se puede expresar su alivio sentirlo. De lo contrario, esto «constricto» y de aspecto frágil Una joven aparece de repente extrañamente viva en su último viaje. Más animado, al menos, que en sus vidas, que se vieron afectados por los osos de debilidad, hemorragias nasales, náuseas, pérdida de apetito, fiebre y confusión. Síntomas típicos de intoxicación por arsénico. Mientras que el cuerpo de Flora termina descansando en el lecho de muerte, su alma liberada vaga hacia sus seres queridos en el camino a través de la naturaleza virgen.

El estado mental de Flora representa un aspecto importante del cortometraje de Kuehn. La protagonista no tiene contacto con otras personas vivas, lo que se pone de manifiesto por la ausencia de diálogo y su forma de vida retraída. En sus pensamientos, Flora se comunica sólo con el difunto Charles. La verbalización de sus pensamientos se hace con una voz desde fuera de la pantalla, lo que ya estaba previsto en el guión. Sara Montgomery presta a Flora su voz y enfatiza la morbosidad, la soledad y la confusión de la protagonista a través de su conmovedora forma de hablar. Centrándose en la vida del alma y la imaginación del ser humano, Kühn retoma en su cortometraje un tema central del siglo XIX, en el que también se encuentra Flora. Ya los versos del poema de la autora americana Emily Dickinson, que se inserta al principio de la película, apuntan a esto. Así como Dickinson pasó casi toda su vida en la casa, la existencia de Flora tiene lugar exclusivamente dentro de los poderosos muros de la casa solariega. En su delirio relacionado con la enfermedad, Flora crea un mundo ilusorio que trasciende los límites de la mansión.

La imponente casa solariega juega un papel importante en la película. Las cuatro paredes, que se suponía que ofrecían protección, se transforman en verdaderas «cámaras de gas» por el clima húmedo y frío de Gran Bretaña y la consiguiente liberación del arsénico contenido en el papel tapiz. Poco a poco, los habitantes de la finca mueren. La casa como un asesino silencioso es, por lo tanto, una figura decisiva. En la última escena conmovedora, se ve a la Sra. Hastings de pie en una de las grandes ventanas de la casa solariega con una taza de té y mirando al jardín. Y mientras agita el té, la sangre sale lentamente de su nariz. La casa ya ha encontrado a su última víctima. La película se rodó en la impresionante mansión Glemham Hall en Suffolk, que está perfectamente escenificada como una «mansión asesina».

Con las actrices Alexia Giordano (Flora) y Gillian Apter (Sra. Hastings) se eligieron dos convincentes actrices de personajes para los dos papeles tan contrastantes de los nobles fantásticos y el ama de llaves con los pies en la tierra. Para el espectador, la actuación de Alexia Giordano es especialmente encantadora, ya que encarna a la joven con problemas emocionales y físicos de una manera muy creíble. Su frágil figura y su piel de color alabastro también están idealmente puestas en escena por la grandiosa fotografía, dándole un aura casi fantasmal. Otra razón para ver el cortometraje sin falta es la producción perfectamente pensada y el diseño de arte, especialmente el diseño de los trajes. El entorno y la ropa, que encajan en el marco de la trama histórica, hacen que la época victoriana vuelva a la vida en la pantalla.

La música del compositor Vicente Miras hace otra importante contribución artística. Los sonidos «inquietantemente bellos» contribuyen de manera decisiva a la atmósfera de Flora e incluso ponen la piel de gallina al oyente en una u otra escena. Estilísticamente, la música de la película recuerda a la del largometraje Crimson Peak de Guillermo del Toro de 2015, que también se desarrolla en una misteriosa mansión y sigue el destino de una joven. Por el logro compositivo de Miras, Flora fue premiada con el premio a la mejor música de película en Alcine 49.

Después de Las buenas intenciones (2000), Demonios de corta vista (2004) y Estómago (2015), Flora – el cuarto cortometraje de Kuehn – es un testimonio de su talento como guionista y director. La producción cautiva con información de fondo bien investigada sobre un tema que hoy en día está en gran parte olvidado y la presentación de esta tragedia «verde venenosa», que ha sido pensada hasta el último detalle. A pesar de su corta duración, la película es muy compleja y atmosféricamente densa. Desafortunadamente, hay un defecto al final: La ortografía defectuosa – «objets» en lugar de «objects»; «inventend» en lugar de «invented»; «english», «swedish» con minúscula – en los textos explicativos contrasta con el diseño, por lo demás perfecto, de la producción.

Flora cuenta el destino de una joven noble de una manera poética y cautivadora, sin sobreromanticipar la historia y los personajes. El autocontrol y el sufrimiento silencioso por un lado, y la desesperación, la fragilidad audible y visible por el otro, representan a Flora como una personalidad atrapada entre la vida y la muerte. En ella, la sed de vida y el hambre de muerte están contradictoriamente unidos.

La vida y la muerte siempre han ejercido una fascinación en la gente. Y aunque los papeles pintados que contienen arsénico están prohibidos por ley desde 1879 y no han podido representar ningún peligro para los seres humanos desde entonces, todavía existen numerosos peligros que acechan en el mundo actual y que pueden tener consecuencias fatales. Y así el destino de cada uno entre la vida y la muerte toma su propio curso, ya sea en el interior o en el exterior…

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