«Me equivoqué» – El fracaso del intelectual.

El Miguel de Unamuno de Alejandro Amenabar

Por Ralf Junkerjürgen

Karra Elejalde en el papel de Miguel de Unamuno

Mientras dure la guerra es el nombre del tan esperado séptimo largometraje del oscarizado Alejandro Amenábar y se refiere al supuesto nombramiento temporal de Franco como jefe de Estado, mientras continúe la lucha. Al menos, la junta militar lo había formulado inicialmente así para tranquilizar a los generales escépticos. Pero las cosas resultaron diferentes: la dictadura de Franco no duró hasta 1939 sino hasta 1975 y demostró ser una de las más largas de la Europa del siglo XX.

El engaño y el error caracterizan este título, y ahí radica el tema central de la película, aunque muy específicamente relacionado con el intelectual Miguel de Unamuno. El poeta, filósofo, profesor de gramática y finalmente rector de la Universidad de Salamanca es un monumento español: fue una figura destacada de la generación del 98, con su novela Niebla fue uno de los fundadores de la modernidad en España, en los años 20 había censurado duramente a la oligarquía y a los militares y se había exiliado en París por temor a su vida, para volver triunfante en 1930 y proclamar la república en Salamanca en 1931. En 1936, cuando comienza la trama de la película, es probablemente el intelectual más importante y por lo tanto más influyente de España.

Pero sus antecedentes no tienen casi ningún papel en Amenábar, y la película se centra en el comportamiento cambiante y contradictorio de Unamuno en el verano de 1936, cuando un grupo de generales bajo el régimen franquista inició un golpe de estado y desencadenó la guerra civil. Unamuno, que era hostil a los «Rojos» por sus posiciones conservadoras, se puso inicialmente del lado de los insurgentes porque pensaba que sólo les interesaba restaurar el orden y defender la «civilización cristiana». Unamuno es tan persistente en su posición que en la producción de Amenábar incluso suprime los obvios rodajes en las afueras de Salamanca, cuyas explosiones resuenan en la ciudad. En contraste con la fuerza bruta naturalista de muchas películas de la guerra civil, en Amenábar permanece fuera de la pantalla y por lo tanto, en un muy concreto y, en el sentido del personaje principal, simbólicamente en gran parte invisible. Igualmente indiferente y arrogante, Unamuno también deja de lado los informes de los arrestos y sólo le interesa el estilo y la elección de palabras del Manifiesto por los Nacionalistas, que firma descuidadamente. Unamuno es impotente, egocéntrico, pero al mismo tiempo engreído y propenso a los conflictos en Amenábar, quien ha encontrado dos imágenes para visualizar el estado del intelectual: el sueño idílico del joven Unamuno bajo un árbol en el regazo de su amante mientras él mismo sostiene en sus brazos la Fenomenología del Espíritu de Hegel, y en segundo lugar su pasión por los animales de origami. Unamuno puede hacer grullas y ranas, pero no los leones, como le dice a su nieto, una debilidad importante, ya que el rey de los animales es el símbolo del mismo valor y la valentía que le ha faltado al intelectual hasta ahora.

Tienen que pasar muchas cosas para sacudir al envejecido Unamuno. Primero el alcalde de Salamanca es ejecutado sin juicio, luego su amigo íntimo Atilano desaparece y finalmente su hijo adoptivo espiritual Salvador Vila es detenido y maltratado ante sus ojos. Sólo ahora Unamuno se ha calmado y ha hablado con Franco, que ha establecido su cuartel general en Salamanca. Pero no hace nada para lograr nada. No saca la pluma, su verdadera arma, y el elocuente intelectual cae en el silencio.

Toda la película se dirige, por tanto, a ese famoso discurso del 12 de octubre de 1936, cuando los nacionalistas celebran el Día de la Raza en Salamanca y Unamuno preside la ceremonia junto a Carmen Polo como rectora. Pero incluso ese día – en la puesta en escena de Amenábar, por supuesto – se necesita una razón especial para superar la parálisis: Aburrido por los eslóganes fascistas y las tesis racistas de los anteriores oradores, Unamuno saca un papel y quiere doblar un animalito. Pero entonces ve que es la petición de la esposa de su amigo desaparecido Atilano, a quien no pudo salvar. Sólo ahora, ante su propia participación culpable en la violencia, coge un lápiz y se apresura a escribir sus pensamientos. Amenábar subraya este momento central de despertar y responsabilidad con un patético plano de seguimiento en el que el espectador se eleva por encima de Unamuno como en perspectiva divina. Entonces finalmente se levanta y va al atril. Él, que dio a los fascistas el lema del rescate de la civilización cristiana, debe admitir que se equivocó: «Me equivoqué» – para luego pasar al ataque y seguir retóricamente con el famoso «vencer no es convencer».

Cuando la primera protesta y el levantamiento del linchamiento de Unamuno, son precisamente Carmen Polo y el General José Millán-Astray, los que lo salvan. Millán-Astray, y no el blando Franco mismo, se pone en escena como el verdadero adversario de Unamuno y el espíritu. El militar manco y tuerto encarna como ningún otro el delirio de la hombría del instinto de lucha y el frenesí de poder, envía a sus soldados a la batalla con el absurdo grito de batalla «Viva la muerte» como ganado de batalla, asusta a los niños con su cuenca ocular vacía y desea la muerte de la intelectualidad. Millán-Astray es un hombre brutal de fuerza, y aún así el educado Unamuno es en gran parte indefenso frente a su primitivismo. Demasiado tarde se da cuenta de su pacto con el diablo, al que no sólo entregó fórmulas propagandísticas, sino cuya «causa» también había apoyado con 5.000 pesetas, que financiaron las armas con las que fueron ejecutados sus amigos.

Es una suerte para el público que para estos dos papeles, tan difíciles como centrales, hayan sido elegidos Karra Elejalde (Unamuno) y Eduard Fernández (Millán-Astray), dos de los más grandes actores españoles de la actualidad. Por encima de todo, Karra Elejalde, cuyas habilidades se queman con frecuencia en los papeles secundarios, puede finalmente desplegar todo su potencial aquí. Aunque a alguien no le interese Unamuno o la historia de España, la brillante actuación de los dos actores ofrece suficientes razones para ver la película. Por cierto, lo mismo ocurre con el trabajo de cámara de Alex Catalán y el diseño de arte de Juan Pedro De Gaspar, que logró crear una ilusión perfecta del año 1936.

Después de Ágora, en la que las guerras religiosas cristianas se exponen como brutales y machistas intentos de poder, y de Regresión, que denuncia la superstición y el esoterismo modernos como un negocio con estupidez, el séptimo largometraje de Amenábar confirma su doble perfil con una producción a gran escala que halaga a la vista con todos los lujos visuales, pero al mismo tiempo desarrolla una compleja trama sin simples mensajes morales. Mientras dure la guerra cuenta una historia concentrada y ejemplar del intelectual Unamuno, sin heroísmo ni desprecio. Su resignación e impotencia por un lado y su crítica y confrontación abierta por el otro hacen del Unamuno de Amenábar una personalidad deslumbrante en la que el espíritu rebelde y las medidas pasivas de Brecht contra la violencia se combinan de manera incómoda y contradictoria. Amenábar ha logrado mantener su personaje en este limbo, no dando respuestas simples, sino dejando en última instancia la evaluación moral al propio espectador.

El 27 de septiembre, sólo tres días después de que el Tribunal Supremo español concediera al gobierno permiso para trasladar los restos de Franco, Mientras dure la guerra fue liberado y resultó ser un gran éxito de taquilla. Aunque la larga dictadura de Franco ha terminado hace más de cuarenta años, su reevaluación parece lejos de ser completa.

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